Бангкок

Бангкок - столица и крупнейший город Таиланда, который по-тайски правильнее назвать Крун Тхеп. "Город ангелов, великий город, город вечное сокровище, неприступный город Бога Индры, величественная столица мира, одарённая девятью драгоценными камнями, счастливый город, полный изобилия грандиозный Королевский Дворец, напоминающий божественную обитель, где царствует перевоплощённый бог, город подаренный Индрой и построенный Вишвакармой".

Бангкок состоит из нескольких районов, среди которых наиболее интересны следующие: Исторический центр на острове Раттанакосин («Высшая Драгоценность»); Чайна-таун, основная сфера деятельности которого — торговля; Силом — современный центр города с офисами крупных компаний, самыми высокими зданиями Бангкока и самыми дорогими отелями; Сиам-Сквер — торговый центр, где находятся самые крупные супермаркеты города и магазины поменьше (цены в них выгодно отличаются от цен в туристических районах и, несомненно, ниже, чем в Силоме); Пратунам — самый популярный туристический район Бангкока.

Бангкок располагается в непосредственной близости от моря, но не совсем на его берегу. С востока город огибает река Чаупхрая. множество монастырей в исторической части города. Китайская керамика, бронзово-железные орнаменты, великолепные разноцветные витражи, фрески, статуи - все это привлекает множество туристов. Бангкок может предложить и широчайший спектр развлечений и услуг - от оздоровительного массажа до шоу трансвеститов. Следует помнить, что Бангкок, как и любой исторический столичный мегаполис, есть город контрастов и соблазнов.

Главная достопримечательность города — Большой королевский дворец, резиденция тайских монархов с великолепным парком и зданиями в традиционном тайском стиле. Рядом с дворцом установлены гигантские обрядовые качели Лак-Муанг, два огромных тиковых столба с резной перекладиной. Севернее королевской резиденции расположен Храм изумрудного Будды, соединённый с ней воротами. В нём хранится одна из святынь буддизма, знаменитая статуя сидящего на золотом алтаре Будды. Всего же в городе около 400 великолепных храмов.

Ещё в Бангкоке есть несколько музеев, планетарий, художественная галерея, культурный центр. Более всего популярны среди гостей Национальный театр, Национальный музей с замечательной коллекцией тайского искусства и часовней Буддхайсаван, Таммасатский университет на площади Санам-Луанг, а также Музей науки, один из лучших научно-технических музеев региона. В доме архитектора (и, по совместительству, шпиона) Джима Томпсона сейчас открыт Музей шёлка и постоянная выставка древностей, собранных Томпсоном в Юго-Восточной Азии.

Окрестности Бангкока тоже не оставят равнодушными ценителей прекрасного. В 86 км к северу от города находится древняя столица Сиама и современный исторический парк Аюттхая, знаменитый руинами древних храмов и развалинами дворца Банг-Па-Ин. К западу от Бангкока, рядом с городком Накхонпатхом, находится самая большая в мире статуя Будды, 127-метровая Пра-Патхом-Чеди. Недалеко от городка Канчанабури находятся печально известные мост через реку Квай и «Дорога смерти», построенные военнопленными во времена Второй мировой войны. Рядом — знаменитый культурный центр «Сад Роз», одна из лучших этнографических экспозиций страны, а также зоопарк и слоновий заповедник Сампхран. Всего в 33 км от Бангкока расположен парк Муанг-Боран (Древний город), в котором воспроизведена вся территория королевства с самыми известными историческими памятниками.